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有关产品经理的四大问题

    有关产品经理的本质,作用以及发展前景等这些问题,本身就像是一张文科类考卷上的主观题,要是你能把自己的观点逻辑讲述清楚且精彩,便可得高分,无对错之分。

    入坑产品经理没几年的时间里,看了各种关于产品经理的话题和疑问,见证了这个岗位从前几年的火热、大量人员涌入,到这两年的依旧火热、一大堆人失业的情景。产品经理是一个一直被质疑的岗位,不仅被研发、设计人员吐槽,甚至被有些产品经理自己质疑。以下是这两年里看到关于产品经理比较火热的问题:

    • 人人都是产品经理?
    • 应届生就能当产品经理?
    • 产品经理是CEO的学前班?
    • 产品经理未来会不会消失?
    • 产品和运营在5年内哪个更有前途?

    本文写一下我个人针对这几个产品经理问题的回答,顺带聊聊一些产品经理的本质,作用,发展前景等听起来比较空洞的问题。

    一、产品经理到底是什么?

    围绕产品经理的话题那么多,产品经理受到的质疑那么多,是因为产品经理这个岗位的特殊性。产品经理是一个随着互联网行业发展而发展起来的岗位。大多数传统行业是没有产品经理这个岗位的,尽管我们做产品的都会说宝洁公司发明了产品经理,但像宝洁这样的公司并不多,而且传统行业的产品经理的作用更像是职业经理人。互联网行业的发展,让产品经理这个岗位横空出世。

    除了互联网行业,其他我见过产品经理最多的行业是金融和旅游,金融的产品经理是设计理财、基金等金融产品的,旅游的产品经理是设计旅游团、线路等旅游产品的。这三者都是服务业,所以我们可以看出产品经理到底是干什么的。互联网产品经理的本质,或者说,互联网公司产品这个环节要做的事情,我把它概括为“设计互联网产品的服务”

    一个完整的互联网服务是这样一个模型:

    互联网产品不同于其他行业的产品,它包含作为服务的部分,和作为产品本身的部分。业务和产品是上游,负责设计互联网服务部分,业务方负责服务模式的设定,产品经理负责产品需求的设定。设计、研发是下游,负责代码、界面展现这些互联网产品本身的制作、产出。上游和下游之间由产品经理来联结。

    可以拿传统行业做个类比:

    传统行业并没有服务的部分,只有作为产品本身的部分,由公司管理层负责产品的上游,设计师、研发人员负责产品的制造、生产,因此并不需要产品经理这一角色。还有一类传统的IT行业,俗称外包公司,将互联网产品作为市场合作的交付物,产品的服务由客户直接决定,因此也不需要产品经理,只需要有个将客户需求和研发对接的需求分析师。

    二、谁说人人都是产品经理?

    明确了产品经理的本质,再来看看为什么产品经理整天被吐槽。研发、设计处在服务模型的下游,但需要有写代码、画UI图这些专业技能才能产出产品本身,而上游的产品经理掌控者产品的发展方向,却整天被研发设计吐槽太水了。

    产品经理需要做什么我们都知道,用户调研,需求管理,产品功能设计,项目管理等等,而这些工作背后所需要的能力,比如需求挖掘能力,产品思维感觉,沟通能力,比起写代码、画UI图这些不会就没法做的硬技能来说,门槛不够高。要成为初级研发人员必须会写代码,但要成为初级产品专员只要会画原型图写文档,你随便叫个做互联网的人来都能做出一二,当然做出来的肯定很水。在一些人数很少的小公司里,甚至会存在需求管理、功能原型设计、项目管理这些职能分别被CEO、UI设计、研发人员瓜分的现象。

    互联网前几年飞速发展,初级产品的人员多了一大堆。这就是人人都是产品经理的由来,也是当前初级产品专员水货过多的原因。

    当然,作为产品经理,我认为产品经理的初级门槛过低不是问题,因为一个岗位的基础能力偏软性、偏文科其实很正常,比如运营、市场,比如大公司的管理培训生,和业务相关岗位。通常这类岗位向上发展后,会作为决策的发起者,产品经理作为互联网服务的上游,向上发展就是整个产品线的决策者,成为决策者必须有牛逼的市场需求洞察力、分配资源的能力等。这些能力都是从初级产品专员的软实力发展起来的,所以人人都是产品经理一定是个伪命题。

    三、产品经理是CEO的学前班?谈一谈产品经理在互联网公司的作用

    很多人一边说产品经理太水,一边又说产品经理是CEO学前班,产品经理是产品的CEO,发展方向是创业成为CEO等等。很多入行产品的新人,看着产品经理这个岗位的高大上,研读着各种乔布斯和张小龙的文章,满腔热血企图改变世界云云。这种看法也不对,实际上是拔高了产品经理。

    前文已经描述了产品经理在互联网公司中做的事,本质上是互联网服务研发环节的一环。在这些环节中起到关键作用的,取决于哪一环占据主导权的位置。不同类型的互联网公司,有产品驱动、运营驱动、技术驱动这几种模式,比如微信是产品驱动,百度搜索是技术驱动,淘宝天猫是运营驱动,这个做产品的都知道。

    分析这个问题,首先得了解这些年中,互联网公司主导权的变化。整个互联网行业在不同时期的市场大环境下,主导权是在变化的。随着技术、商业模式的升级,互联网向各行业的拓展等因素,行业主导权按技术→产品→运营(业务)这样一个轨迹发生着变化。

    在十年前,国内互联网刚发展的那会,技术是稀缺资源,大部分互联网公司最大的竞争力是研发,因此行业是技术主导的。这五年里,主流的研发技术已经成熟,行业开始关注运用技术,如何挖掘用户的需求和痛点,如何通过产品来解决用户需求,如何打造互联网的商业模式。这些事情是产品经理干的,行业的主导权在产品经理手中,一切需求、方案、商业模式,都是由产品经理发起的。所以这些年里,产品经理十分火热,乔布斯、张小龙的崇拜,什么产品经理是CEO的学前班,甚至人人都是产品经理这些言论都冒了出来。

    但是这两年开始,慢慢地各个领域的用户需求都已经有成型的解决方案,互联网商业模式已经成熟,纯互联网的公司越来越少,行业的主导权已经从产品转移到了运营、业务、市场那里,甚至互联网本身,从高高在上的服务载体,慢慢渗透到了各个传统行业中。在这些由业务主导的公司,制定业务模式的通常是运营、市场等部门,产品的作用变成了对外将业务互联网化,对内通过互联网手段提高效率。甚至在一些小公司或者传统行业转互联网的公司,前期可以没有产品这一环节,产品不再是重要的角色,与其说产品经理,不如说是产品支持。

    根据前面的一张图,细化一下这类公司的业务模型:

    整个环节的最上游是业务方,由负责业务的运营人员直面用户,制定业务、商业模式,做服务的管理维护,把服务本身做起来。产品经理一方面接收业务需求,将这种业务模式产品化,一方面面向C端和内部做产品功能,再到下游的设计研发。在这套模型里,起到核心作用的,也就是最接近CEO的,是负责业务的角色。产品负责小部分的服务发起,和大部分的服务支持,和研发、设计类似,只是一个环节,并不高大上。

    比如滴滴、美团,以及教育、医疗、房地产等领域的业务驱动的互联网公司,产等领域,在前期发展的时候,业务的运营是最重要的。拿滴滴举个例子,最开始发展的时候,核心是业务运营,重点是司机端,怎么接入、管理司机,打车的模式是怎么样的,合作模式又怎么样,怎么分成,怎么补贴。而产品在早期的作用主要是两个,一是面向C端解决用户需求和带流量,即滴滴的乘客端,二是支持业务运营的过程,将打车的业务模式通过产品实现,并积累数据。

    回到前面问题,答案自然就出来了。如前文所写,互联网每个岗位的重要性都取决于是谁驱动的。只有在产品驱动的公司和环境中,产品经理才是和CEO最接近的人,业务驱动的公司中,业务运营的负责人显然比产品经理更像是CEO的学前班。CEO的出身必然没有限制,如果说产品经理的前景是CEO,那研发运营等的前景也可以是CEO,因此我一直认为,把产品经理和CEO联系起来的言论其实是给产品经理贴金。

    四、产品经理未来会消失?谈谈产品经理未来的发展前景

    我在知乎上看到过一个问题,如何看待产品经理5年后会消亡这个观点,回答里还真有一些人认为产品经理会消亡。我不知道这个观点是哪里来的,不过能从中看出这两年随着产品经理作用的下降、产品经理被各方质疑的背景下,产品人一种焦虑的心态。以我个人看来,如前文所写,产品经理作用下降是行业正常的发展趋势,而产品经理作为因互联网行业而发扬光大的职业,在互联网行业持续发展的环境下,产品人没必要过于焦虑。

    1、只要互联网在发展,总得有人完成产品这个环节

    产品定位、用户调研、需求管理、产品功能设计等职能构成了互联网服务流程中产品的一环,只要互联网在发展,总得有人来做这些事情吧。如果说产品经理要消失,那要么互联网公司不再发展并退化为传统的软件外包公司,这些事情不用做了。要么这些职能被其他岗位瓜分,或者有一个新的不叫产品经理的职位来做这些事情。目前我看不到运营研发设计这些职位会比产品经理更适合做这些事情,而如果说会有一个新职位来做这些事情,那反过来说,这个职位不就是产品经理的发展方向嘛。分析了这些后,我找不出什么理由说产品经理会消失。

    2、今后产品经理的发展前景,还是取决于主导权的问题

    如上文所写,今后这几年内,互联网和传统行业的结合越来越紧密,业务驱动的公司比起纯互联网公司会越来越多,业务运营的作用会比产品经理更大。在这样的环境下,产品经理的作用会逐渐回归到和研发设计同等地位,作为互联网服务的一环产品的从业态势也会更加理性。

    那么产品主导的时代是不是已经过去了呢?我认为,在互联网每个新技术载体中,都会有从技术到产品到业务运营这样一个主导权的变化轨迹。假设以后有个新的互联网技术出现,还会有这么一个过程,初期技术不完善,研发占据主导地位,不断发明新技术,技术完善后由产品主导,将这块技术运用到各种用户需求中去,可能将现有的互联网产品更新一遍,产品成熟后由运营主导,将这些需求解决方案拓展到各个行业的业务线中去。当然这个所谓的新技术是什么,现在没人知道,这些年里就已经出现了AI,VR,可穿戴设备等。我个人认为人工智能很可能就是下一波技术,AI现在不正处于技术主导阶段吗。

    3、产品经理个人的前景,向产品业务总负责人发展

    看到过一些产品大牛说,产品经理应该深入了解行业,发展成为行业专家、业务负责人。在一家业务驱动的公司做产品经理,我赞同这个观点。产品经理的发展前景,一种是横向的产品专家,精通各个领域的产品模式,另一种是纵向的行业专家,精通一个行业、领域的产品和业务模式。产品经理的领域属性很强,社交、电商、O2O、后台系统、以及强业务型的金融、旅游、房地产等不同行业,行业特性、产品模式、逻辑都是不一样的。

    产品和业务同属于互联网服务模型的上游,关联度比较大,思路是一致的,同样是发现用户、市场的需求,制定一种服务模式来解决问题。产品经理的职责不仅是业务支持,更是要作为传统业务和互联网的桥梁,需要站在业务的角度去考虑如何将其互联网化,如何用产品满足需求者、服务提供者等多角色的需求。

    前文写到未来几年互联网是业务驱动,以我个人的观察,当下互联网界的“业务运营“职能还不是一个明确的岗位,取决于公司的行业性质和大小,有些公司会有专门负责业务的独立部门,有些公司由产品经理直接负责业务,也有些公司由线上运营人员负责业务。我认为,未来这几年会有越来越多的产品经理去做“业务运营”这块的职能。产品和业务之间的关联,要大于不同领域之间产品的关联,当产品经理向上发展到管理层级别时,会更偏向于产品业务总负责人这个方向,而不是天花板比较低的单纯的产品经理。

    从前面的分析来看,未来5年内产品和运营谁更有前途这个问题,我的答案自然推导出来了。未来5年更重要的,是“业务运营”这么一件事,产品经理和运营人员谁离业务更近,成为业务负责人,谁就更有前途。

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