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XR,下一代搜索

    作者:王宇亮

    很高兴在这里和大家见面,先自我介绍下:

    我是百度网页搜索部主任架构师,也是现在搜索XR业务的PGM,整体负责技术规划、产品设计以及生态建设工作。

    我们未来会陆续推出一系列文章,而本篇则是开宗明义的第一章,希望能借此机会和更多开发者互相交流对搜索、XR的理解,以及对其未来发展的看法!

     

    XR,下一代互

    XR,即X Reality,俗称各种现实。包括增强现实(AR),虚拟现实(VR)。增强现实,简单来说就是将虚拟的信息无缝融合到真实世界中,比如大家用手机百度搜索 “太阳系” ,点击体验AR,就能看到AR的效果。虚拟现实,则是提供一个虚拟环境,让人完全沉浸其中而不自知,大家可以去看看《黑客帝国》,Matrix就是比较理想的虚拟现实世界;现在有很多大型商城的VR体验店也提供了VR体验,带你去火星漫游,效果还可以。不过目前的VR,基本还在欺骗人类视觉的阶段。

     

    我们认为,XR是下一代互联网的核心要素,也是手机之后的下一代终端设备,原因有以下两点:

    • 首先,AR/VR更符合人类的认知方式,因为我们每个人都生活在三维世界中,我们接触的是三维物体,而不是手机屏幕上的二维画面;同时,从主观上来说其观察范围是不受限制的,在现实世界中,我们想往哪看就往哪看,不会受到手机屏幕的制约。
    • 第二,我们和世界的交互方式也在发生革命。和触屏的交互相比于鼠标与键盘来说更方便、更自然,让用户与内容之间的距离更近了,但是用户所能够交互的对象,被限制在几寸的屏幕上,这和与真实世界的交互还有相当大的差距。因此,AR/VR可凭借其出色的沉浸感,而顺理成章的成为解决上述问题的最佳解决方案。那么什么是沉浸感?其实就是让用户感觉不到虚拟世界与现实世界之间的区别,这更加符合人类的认知方式,同时还可将信息获取效率提升到最高水平。

    那么,接下来的问题就是,以XR为代表的下一代互联网世界,其目前处于什么阶段?

    10年前当我加入谷歌的时候,投身的就是移动互联网领域。当时我用的手机是N73。当年的诺基亚在国内是当之无愧的老大,其市场份额超过了今天国内头两名之和。

    乔布斯的iPhone在美国刚发售之初,我们就拿到了真机,玩过的人都觉得效果非常惊艳。然而大多数人只是认为这是一部更酷的手机,隐约感觉到这可能是未来的趋势,但是未来究竟是什么样子,没人能确定。

    当然,还有很大一部分人觉得iPhone就是一个玩具,并无太大价值,而他们的理由也很充分——不支持彩信,不扛摔不耐用,每天都要充电……

    不久之后我们拿到了安卓第一款手机G1的工程机,它既丑陋又难用。当时我们的心真是瓦凉瓦凉的,甚至好几年后,对于安卓是否能复制Windows的成功,多数人还是持怀疑态度。

    除了终端,07年的网络条件也非常差,用手机上网的人也很少,多数人还在使用GPRS服务,而EDGE甚至都还没有普及。业界当时也在畅想着3G到来后所开启的移动互联网时代,并且普遍认为视频通话将成为杀手级的应用。而其他的产品,从诸如搜索到新闻客户端等等,很少人认为会和Web端有所区别,“内容都是一样的,只是做个适配而已”,这是当时充斥着整个业界的观点。

    当然,今天的移动互联网市场格局已基本成型,哪些产品和公司赢得了市场,已经是众所周知的事情了。

    回顾整个移动互联网领域的发展历程,我们会发现新一代的互联网世界,往往需要几年的时间来进行沉淀,并且很难预估未来的具体产品形态。但下一代互联网主题的大体发展趋向,仍然是有脉络可循的。

    从终端和网络方面看,今天的XR,和2007年的移动互联网非常像,iPhone X 开创了新一代的智能手机,而5G的到来将很快点亮XR互联网时代。

    也许还有人会问,李彦宏不是说过接下来是人工智能的时代,百度要All in AI吗?那么XR和人工智能是什么关系呢?在我个人看来,人工智能就像新的电力,其范围更广,能够为所有行业赋能,也可以超越互联网的限制范畴,它和移动互联网其实并不处于同一纬度。但XR,在改变信息消费的终端这件事上,则和移动互联网一样。

     

    所以我们认为,XR是人工智能的一部分,是人工智能时代的计算终端,同时也是人工智能时代的交互方式

    XR 相关技及演进过

    前文提到过,要想清晰地看到未来XR的具体产品形态与商业模式是非常困难的事情,早在移动互联网发展初期我们就很难做到,而到了XR阶段这只会更困难。这是由于XR终端与手机的差别,比手机与PC的差别更大而导致的。
    所幸,技术本身的发展仍然是有着可循的客观规律的,所以我们先在技术层面进行了分析,看看XR涉及到哪些相关技术,这些技术本身的发展如何。

    XR相关的技术众多,下面我们将列举几项较为常见的,同时对XR发展至关重要的技术,进行简单的介绍,以后如有机会我们再另作讨论。

    深度

    这项技术已发展多年,原理有很多种,包括结构光、TOF、双目等。微软在2010年推出的Kinect中就已经使用了基于结构光的深度摄像头,而苹果最近则把这项技术成功集成到了手机中,使其融入到iPhone X当中。今后随着深度摄像头在移动端的普及,其技术定会进一步成熟,而3D内容的生产成本也将会大幅下降,XR的内容规模将迎来爆发式增长。

    SLAM

    也被称为“即时定位与地图构建”,这也是AR的底层技术。苹果和谷歌最近分别推出了ARKit与ARCore,在iOS和安卓上,这项技术已经完全发展到了可用的阶段,拥有iPhone 6S及以上机型的开发者朋友们可尝试下载。对于这项技术所带来的可能性来说,我们认为市面上的产品还远远没有发挥出其应有的价值,在这方面百度也将会进行更多的探索。值得一提的是,百度在SLAM方面拥有国内最领先的技术,非常欢迎志同道合的企业来一起合作。

    5G

    目前还在标准制定阶段,预计2~3年内就会推向市场。5G带来的变革是深刻的,这不光是体现在带宽的大幅增长上,同时也体现在端到端延迟的大幅降低上,这些产品与技术上的革新将使得很多工作可以放在云端完成。

    光波

    这是构成AR眼镜的一项关键技术。微软推出的MR眼镜HoloLens也应用了这项技术。从用户的角度来看,当前的可视角度还比较小,不过HoloLens二代宣称已经可以实现70度的可视角,果真如此的话,那在视觉呈现上我们认为就已经基本可用了。

    以上提及的各项关键技术,目前均在各个领域齐头并进的发展,相信很快我们就能看到一副真正可用的AR眼镜了,就像《王牌特工2》中出现的眼镜一样,既能用于工作,也能在各种生活场景大放异彩。

    图:《王牌特工2》剧照

    百度什么要推 XR

    百度首先是一家人工智能公司,而目前最大的业务场景还是搜索。XR技术,是人工智能技术非常重要的一部分,百度作为人工智能公司,不可能不在这方面投入。从搜索业务的角度考虑,搜索服务的本质是帮助用户高效地获取其想要的信息,而XR更符合人类接受信息的方式,能大幅提升信息获取的效率。

    因此,无论是从人工智能技术的角度出发,还是从搜索业务的角度出发,百度都必将会在XR上重兵投入。

    同时,百度在XR方面也拥有很多优势。XR当前还处于初期发展阶段,需要汇聚零星分散的用户场景,而搜索引擎在这方面有着天然的优势。

    此外,百度在内容领域多年的积累与深耕,将会为早期的XR内容输出带来巨大帮助。而百度在内容分发与曝光、分润模式、以及连接商户方面也有着巨大的优势。

    最后,也是最重要的,百度的技术能力在国内是首屈一指的,在XR发展的早期,技术上的领先将是至关重要的。因此,百度在国内XR领域是最有可能成功的一家公司。

    当然,百度的心态一直是开放的,为此我们专门推出了XR平台(xr.baidu.com),以及XR合伙人计划,欢迎更多对XR感兴趣的开发者朋友们来和我们一起合作共赢,共创未来!

    图:XR合伙人计划启动页面

    以下是一些现在百度能搜索到的内容,大家可以下载我们的手机百度简单搜索,来试试看实际的效果:

    搜索词:纳木错、太阳系、香荚兰、草莓、海豚、厦门大学、上海天气、大众迈腾…等等

    未来,我和我的同事会从技术、产品、生态三个维度,分享我们的实践与看法,欢迎大家关注!任何问题和建议都可以直接联系:  xr@baidu.com

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