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云计算谈云计算、云计算市场现状及发展方向

“云”这个概念要是放10年前,大部分人可能会觉得云里雾里的不好理解,而现在,各种“云”已经无处不在了,相信不少用户已经在使用“微云”“云盘”这样的服务来备份照片了。云计算平台已经不再是一个遥远的 IT 概念,它开始渗透到各行各业,未来将会像水和电一样,作为基础设施,在看得见和看不见的地方为人们提供服务。

“云”的概念并没有准确的定义,这个词的来源大约是人们起初在画网络结构图的时候,用云一样的图示来表示互联网。后来人们把通过互联网进行存储、计算等服务,称为云存储或者云计算。而“云端”一般指的是开放的商用数据中心。我们把照片存储在云端,只要有网络,用任何一台电脑或者手机,都可以登录云端去翻看,而不用把照片都复制到这些设备上。

一、什么是云计算?

云计算平台也是同样的道理,它是一个数据中心,对资源进行集中管理,这样的好处就是,对于用户来说非常灵活。目前的云计算服务,已经可以提供基础设施、平台和软件这三个层面的服务。

  • 用户租用基础设施,就相当于租用了一台电脑,用户可以在这台电脑上安装操作系统和应用程序。
  • 如果租用平台,开发者就不用关心背后的硬件细节,直接使用平台提供的工具来开发软件产品即可。
  • 而租用软件就更好理解了,目前绝大部分普通用户接触到的电子邮件、网上办公系统,或者网络游戏就属于这种类型。

也就是说,无论你是企业还是个人,通过按需使用公有云,就可以减少购买不必要的计算机软硬件,从繁杂的系统运行维护中解脱出来。

你也许还记得一句话,“这个世界上只需要5台电脑就够了”,据说这是在70多年前,当时的 IBM 董事长 Thomas J. Watson 说的。这话后来被不少人拿来当玩笑,因为在这之后,很快就迎来了计算机产业突飞猛进的发展,计算机变得越来越小、计算能力越来越强,而更重要的是计算机也越来越便宜了。从刚开始少数的政府部门、科研单位或大型企业在使用,发展到现在,微型 PC 机和手机已经走进了千家万户,手机其实也是计算机,而且现在一台普通手机的计算和存储能力,都比当年的电脑强多了。另外,不少企业也拥有了自己的服务器,全世界的计算机起码是数十亿数量级以上了。

但是,在今天看来,Watson 可能是对的,如果云计算平台继续发展,你可能就不再需要自行购买计算机了,而是需要一个显示屏,通过网络来获得你需要的功能。

二、云计算平台的市场现状

既然今天云计算平台这么有前景了。那么,现在都有哪些企业在提供云计算服务?它们已经发展到什么程度了呢?

可以说, 云计算平台基本上都是巨头玩家的游戏了。在国际上,基本上是亚马逊、微软和谷歌三足鼎立的状态。目前从体量和成熟度方面都占据了老大地位的,是亚马逊的 AWS,Amazon Web Services,他们不停地发布服务白皮书,制定行业标准,成为了规则的制定者。而微软和谷歌也一直在追赶,利用他们在其他方向的技术底蕴,对亚马逊发起挑战。谷歌进入市场比较晚,但凭借强大的技术实力,谷歌云计算平台的增长速度超过了亚马逊和微软。其他巨头企业还包括 IBM、Oracle 等,都有服务自己客户的云计算平台。

以上都只是基础设施服务和平台服务层面的。而在软件服务层面,也有一些传统巨头参与,例如 SAP,SAP 是全球领先的企业管理类软件提供商,它为许多大小企业提供资源规划、客户关系管理和供应链管理等方面的软件,它2012年推出的云平台,为企业用户建立个性化、协作化或者移动化的延伸应用提供了便利。

三、云计算平台的核心价值

那么,到底是什么驱动了云计算的发展?又是基于什么原因,各大 IT 巨头都在争夺老大的地位呢?

驱动云计算发展的,是大数据和人工智能时代的来临,它所要求的存储和计算能力决定了这必定是一个云的时代。由于历史及现实的因素,通常人工智能的平台机会是属于大公司的;随着平台的发展,也会造成人工智能的各个行业机会出现井喷。而人工智能所依赖的深度神经网络算法,需要大量的数据和高性能的计算进行模型训练,这就对计算机的存储和计算能力提出很高的要求。对于中小企业来说,建造自己成规模的人工智能系统代价是很高的,而业界巨头的云服务系统,拥有超大规模和计算能力,并且每年都有巨资投入来更新,中小企业在他们的云系统上搭建机器学习系统,就变得十分容易了。

事实上,人工智能与云计算的结合,已经在多个层面影响显现。一方面,全球各大主流云提供商,都开始积极把各种人工智能需要的加速器部署到云端;另一方面,人工智能产品的交付也开始搬上云端,比如今年3月份,谷歌云平台上发布了旗下 DeepMind 的 Text-to-Speech 的文字转语音产品,就是基于谷歌平台强大的神经网络计算能力,让机器学习语调、重音、节奏等这些因素,以产生接近真人一样的发音,提高人机交互感。同时,全球大数据市场规模在未来几年内将增长迅速,各个企业需要有弹性的、可扩展的计算基础设施,云计算平台恰恰能提供这样一个供存储、分析,更重要的是高性价比的服务。

四、关键的基础服务商位置

目前, 国内外的 IT 巨头,都在投入巨资来建设云计算平台,争夺基础服务商的地位。这其中原因,和各大 IT 巨头争相布局下一代计算机的逻辑其实是一样的。

你可以把基础服务商理解为像水和电这样的供应商。在未来互联网世界,谁占据这个基础服务,谁就在未来整个 IT 产业拥有了不可替代的基础地位,之后的软件和应用的发展,都必须依赖这个基础。当然,有可能有后起之秀因为做应用而成功,甚至做得比前人更大,但应用数量众多,哪个应用会起来很难预测。所以巨头的态度是:我把平台做得更开放些,尽量吸引未来的成功应用都到我的平台上来,这样你成功了我也能分一杯羹。而且云平台的特点是黏性很强,这样成功者的利益可以被云平台长期共享,所以现有的云平台才会显得对应用特别友好。

那么,云计算平台发展到什么程度了呢?

实际上,目前云端的应用,大多数所做的仍然是最基本的计算和存储,主流的平台仍然是在做更好的硬件虚拟化。即便如此,云计算服务还是向着实用化方向发展,未来将推动更多应用场景的产生。2018年2月,谷歌宣布将它的 TPU (Tensor processing unit)对外开放,TPU 是一款为机器学习特别定制的芯片,通过云平台使用 TPU,机器学习的计算速度将大大提升。当年阿尔法狗战胜李世石的时候,TPU 就是其中一个核心的部件。对如此强大的资源进行开放,将会极大地推进人工智能在各行业中应用的发展。谷歌称,他们会在今年继续提升云服务平台的计算能力,让我们继续期待。

五、云计算平台的发展趋势

1. 云计算把计算资源集中到少数几家数据中心

首先,云计算服务由几家巨头垄断的态势可能将会越来越明显。IT 巨头依靠其雄厚的资金、强大的技术优势和巨大的用户群,占据了绝对的统治地位,小公司几乎没有生存的空间,很可能将来世界上真的只剩下几台大电脑在为我们提供云服务了。如果小公司在私有云和具体某个行业领域里深耕细作,可能还有机会,但仍然需要考虑巨头们强大的累积优势,要形成足够的差异。大部分其他个人和公司,主要还是考虑如何更好地利用当前物美价廉的云平台,提高效率和降低自身的开支,从而可以专注于发展自己本身的业务。

2. 高速网络的大发展

未来的网络带宽将决定云计算的发展。云计算的逻辑就是把企业的服务器全部放在云端,那么当所有服务器都集中到几大云服务商的时候,网络就成为限制这一发展的最大瓶颈,而连接云计算数据中心的高速网络,就是未来的发展趋势。

3. 未来竞争的核心在于应用场景

当网络带宽可以满足要求后,竞争将更多集中在应用场景上的创新,因此,与应用场景结合的垂直云服务将更有前景。目前大家能预见的应用是医学图片识别、法律文本、金融分析等,很多其他应用还有待开发和探索。

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