浅述IT规划中的云成本管理

在经济萧条时期,各个行业的企业都面临预算压力,在进行IT投资时的抉择尤为艰难。而新的存储架构所带来的众多商机以及潜在问题,使得这一问题变得更为复杂。因此,对于许多企业来说,找到对于IT系统优化和成本控制的规律性原则,是维持业务良性运转和利用原有资源创造更多价值的关键。即使经济形势不好,企业对于IT系统关键性的战略原则将始终保持不变,这些原则为企业进行IT系统优化和成本控制提供准绳。无论是大的经济危机还是技术飞跃,这些原则都一样适用,它能使企业确定和估量成本、减少资本支出、控制经营费用,并可实现持续增长。

虚拟化是IT外包服务新时代的标志,新的存储架构以日益加快的速度转向网络。云计算、虚拟机的不断增加、按需扩容的架构以及其他架构的出现,要求我们重新审视现有的存储设施、价格、成本和运营方法。由于云存储有助于降低成本,并能够使企业摆脱其它事务,专注于其核心能力和优先事务,从而成为极具竞争力的主要解决方案之一。不过,企业仍必须考虑和规划其整个IT架构的成本,包括虚拟化和基于云的组件成本,做到真正提高效率和实现切实的投资回报(ROI)。将IT服务或云服务视为如同水电一样的公用事业,必须考虑到这样一个事实,即:与煤气或电力干线有所不同,企业的IT基础设施不是为固定供给支付的固定成本;IT基础设施是动态的,不断反映出企业的业务流程和信息流状况。

虽然云计算和虚拟化可以带来巨大的商业效益,但IT管理者必须认识到哪些东西可以虚拟化,哪些东西不可以虚拟化。企业负责人必须抛弃旧有的思维模式,不能只以资本支出来确定成本,否则就可能错误估计云策略到底可以实现哪些利润。企业负责人还必须注意,如果他们已经在使用第三方服务或基础架构外包,那么节省的到底是自己的成本还是供应商的成本?IT管理层应该首先确定现有存储架构的成本,并衡量成本,决定哪些因素会影响这些成本,最终查明到底谁会从成本节省中受益。如果仅仅是转移成本而并非切实减少成本,显然不会带来什么实质性的效益,这也是企业负责人在考虑采纳云服务之前必须分析所有的可节约成本及可能产生的其他效益的原因之一。在推动这些变化时,你必须像经济学家一样思考,像会计师一样论证,像技术专家一样行动。

以下几项原则提供了一个固定不变的框架,可以帮助你制定科学的战略和战术投资决策,从而获得商业效益,并从长远角度成功地控制企业的存储设施成本。在将这四大原则应用于任何新的架构时,将有助于区分价格炒作和与每个新的架构相关联的长期运营成本。

1) 拥有成本不仅包括价格

请谨记,价格不等于成本。在过去的几年中,IT基础设施的资本支出在数据存储系统总体拥有成本(TCO)中所占的比重已经呈现逐步下降趋势,从过去 的50-60%减少到如今的20%左右,其他80%的成本主要是运营支出(OPEX),包括劳动力、维护和电力支出。事实上,磁盘空间的单位成本可视为接 近于零,但系统的周期性运行成本正在成为最大和最关键的IT总体拥有成本项目,这些都是管理人员需要确定和控制的成本。

2)如果你不能估量,你就无法改善

根据这个原则,管理者必须首先确定和量化构成总体拥有成本的实际成本。总体而言,构成存储总体拥有成本的成本类型有很多,有些是硬件成本或直接成本,有些是软件成本或间接成本,有些是资本支出,有些则是运营支出。并不是所有策略均适用于企业的每个业务层面,云策略可能只会降低某些成本,也可能增加另一些成本。

例如,云策略实施不完善虽然可能不会对存储管理人工成本造成影响,但可能会增加诉讼风险成本,或增加安全和加密成本。在这些成本中,硬件折旧、维修和保修,存储管理,能耗,监测和数据中心占地空间的成本可以通过云解决方案得以直接减少。购买软件/折旧和软件维护的成本也可能相应地减少。然而,必须注意的是,如果云策略没有得到正确实施,那么所有其他的成本可能会增加。

同样,由于思维和观念守旧,一些最重要的成本节约的机会和优势也可能会被错过。企业发展的成本恰恰在于一个良好的云策略所真正带来的收益,使企业能够以占传统支出很小部分的花费迅速扩大其IT系统和规模。如果企业过分拘泥于根据现有需求和基础设施进行规划,那么就可能无法获得未来的收益。

IT规划人员必须对所有云计算成本进行全方位的审视,决定哪些成本对于现在和未来的业务流程最为关键,从而使用相应的云资源和内部资源。根据云转型之后内部保存的成本和转移到云服务供应商的成本对整体成本进行分类。

3) 经济优越的存储架构创造价值

最具价值的存储架构是最有助于节省成本的架构,而不是本身成本最低的架构。如果以云为基础的系统没有得到正确的实施,那么将成本从内部或资本支出资 产负债表中去除,只会将这些成本转移到其他方面。由于高额的经营成本短期内很快就会表现出来,存储总体拥有成本必须从长期的角度来计算。这一架构未必是购 买价格最低的,但应该是拥有成本更低的架构,同时IT规划人员必须认真考虑云组件将对总体拥有成本产生何种实际影响。主要内容包括:

  • 数据卷、文件系统、存储系统的虚拟化
  • 动态分层存储
  • 混合存储
  • 自动精简预配置
  • 掉电磁盘,MAID技术
  • 多协议SAN存储
  • 重复数据删除,数据压缩
  • 集成归档
  • 管理,基于总体规划的配置

实践多次证明,存储虚拟化以及分层存储和动态预配置(或精简配置)可以比过去的内部或岛型层级存储架构降低20%-35%的总体拥有成本。在这些成本中,影响最大的成本为废弃物、迁移、复制和劳动力成本。

4) 量化并跟踪存储成本,规避潜在的数据与经济风险

量化成本并跟踪减少成本进展必须与良好的存储架构一道实施,才能对可计量成本的领域制定存储或投资计划,并基于各种预期活动,在降低成本及支持业务需求方面进行规划、优先排序和制定发展蓝图。以云为基础的系统尤其需要对成本进行跟踪,这些成本现在往往属于外部成本,借助传统的内部会计方法难以确定,可以采用计量经济学加以协助。

显然,在“云”中存在数据和金钱丧失的双重风险。随着技术的变革,企业需要将IT推向长期计算总体拥有成本,如果目光短浅地仅仅关注削减资本支出, 只会增加上述风险。同时,鉴于IT部门经常陷入技术进步和成本压力之间的两难境地,管理者必须决定好处理和平衡这两大需求的基础条件。

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