除了帮人打工,做点自己的产品, 设计师的B面看着也不赖!

优秀的设计类电台并不多见,各平台上你能看到的设计电台节目,大都是设计师利用业余时间录制更新,能够坚持数年更是不易。「设计药电」是档从商业全局角度来讨论设计的电台节目,电台内容面向市场营销设计师、互联网设计师、创意人、设计内容创作者。两位来自腾讯互动娱乐创意设计部 TGideas团队的在职设计师高立、小彦,坚持四年更新电台,输出内容,获得了不少粉丝的支持。即便这样,做电台看起来依然是个亏本生意。那么主播们做这件事情的初衷是什么?他们在这四年里踩过那些坑,收获哪些果实?让他们坚持下去的动力又是什么?以下是「设计药电」创始人之一 晋小彦的自述。

部分同行如果偶尔听说过晋小彦,多半是从《形式感+》开始的。

一个普通设计师能有自己的出版物,这需要归功于在2010年左右兴起的平台们给互联网设计师带来的展示机会,也是在那个时间纸媒行业受到互联网传播压力,希望能够通过扩张出版而获得传播市场的占有率。因此促成了当年《形式感+》的出版,想来它与站酷也有着必然的缘分。出版随后紧跟着越来越强的网络效应,给出版作者们带来了专业上的认可。这本是一件好事儿,而那时的我却在突如其来的认可和自我定位的落差中感到不安。

这种不安主要来自于在图书出版的那个2014年,也就是国内移动互联网爆发兴起的年份,作为网页设计出身的我,开始感受到时代迎面而来的浪潮。一个PC互联网所谓的”优秀”设计师在网络、技术、商业不断迭代的生态中感到价值和角色定位的迷茫。

为什么4年前要做电台?

在浪潮的裹挟下,依旧没有找到最终答案的我却在这起起伏伏的过程中抓住了一根自我疗愈的稻草,这就是一直坚持做了四年的电台「设计药电」。

起初这只是生活习惯的一部分,2015年开始,每天的清晨洗漱、早餐、途中、睡前都有电台的陪伴。想想这也应该归功于移动互联网,让声音可以不受限于调频而通过数字网络的方式在手机端随时随地收听。

从听众变为主播,很大程度上是受到了当年李如一先生的鼓励。他是苹果PODCAST上一档科技节目「IT公论」主播,他说”只要有一台MAC电脑就可以做播客”。这个想法很快与当时同在上海的同事高立达成了共识,两人就凑着一台MAC巴啦啦录制了将近10期的节目,我们就这样暴力冷启动了。

和设备的暴力启动一样,在内容方面,实际上我们也并没规划好讲述的设计主题模块。由于当时的环境变化很快,信息也相对多元化,最初,我们仅从设计师制作的角度观察,于是我们从网页设计开始,聊到H5、手机端界面的设计,紧接着插画因传播的灵活性使其商业价值得到了提升,创意设计逐渐转向了拍摄微电影……

这些并无太强主线散点观察,正如盲人摸象,我们从自己的视角,选择记录的主题。因此,也有了我们第一个类型的节目「设计蛋白粉」,这是一个设计观点节目,它的SLOGAN就叫「真实的思考过程比结果更值得记录」。

而现实结果并不像多数故事那般有着无心插柳柳成荫的好运。自我疗愈,服务的是自己,不太具备产品和服务意识的我们,也迎来了一系列的问题和挑战。

上了苹果PODCAST首页广告位,反而是坏事?

“这个电台到底在说些什么?”这是很多人留下的评论。

是的,在预期之外,我们上了PODCAST的首页,兴奋之余,随之而来的是褒贬不一的评价,准确的说是差评。据我们当时的理解分析,在2016年初,PODCAST上的播客节目不多,如果节目能保持相对稳定的输出,根据苹果的机制会在首页的广告位上帮忙推送。因设计标签被吸引进来的听众听到了有些垂直但又不成体系的内容,加之两位主播并不风趣的语言风格,糟糕的音质,情况可想而知。

蜜糖与拳头交加的教训也让我们明白,不是所有的时候,流量都是越大越好,尤其是在产品没有准备好的时候,过早的接入流量只会加速放大缺点。

擅长做包装,为何却选择了通用模板?

这里不得不提到我们设计价值衡量变化的过程。

作为设计师,平面和网页设计是我们的本行,我们自然是希望在自己的产品上能做出最好的设计,而早期我们也确实做了两版电台官网。

设计蛋白粉 官网2.0版本

设计蛋白粉 官网3.0版本

这是在2016年的四年前,我们为官网添加了更易于播客收听的体验界面,引入音频图文展示系统。现在看来算是个不差的设计。然而当时没有实现下去有两个原因,表面上的原因是我们缺少前端重构工程师。而实际上,我们从产品的角度重新看待投入产出的价值,在仅有2个人力,且只能在工作之余打理节目的情况下,我们选择了放弃。因为除了建设,还有大量官网后期的维护成本,在这个过程中,需要应对各类现实的突发事件,这对于结构完整的团队来说应该不是事,但对有限人力且仅在工作之余的个人产品来说就显得有些繁重了。

这边举一个特别具体的例子,最早我们也很重视官网的“自主权”和“可定制性”,所以我们自己买域名和空间搭建的。通过WordPress和一个PowerPress的插件可以实现音频自动上传与发布到iTunes播客。

先不说插件的熟悉等软件使用问题。当节目稳定运行了一年多,我们做了20多期节目后,突然有一天我们发现iTunes播客上不能更新了,经过多方查验,原来是PowerPress被防火墙屏蔽了,而所有节目需要短时间内找平台重新上传,面对需要最快速度修复bug,复传成本,工作压力等多方考量,我对于官网的“自主权”这个诉求排名越来越靠后了。稳定,方便,高效是我们最大的诉求,所以我们后面放弃了WordPress,只保留了域名GDN.design,空间直接使用的播客集成提供商Fireside的服务,虽然定制性不高但维护成本低、稳定性高,也能满足多数用户使用需求。

 Facebook.design

wechat.design

割舍了设计,也没有放弃的域名「.design 」

在有限人力的情况下,我们忍痛割舍了从功能和视觉上都可以定制的官网设计,最终选择了稳定服务的通用模板,但GDN.design的域名我们一直保留了下来。因为我们认为满足基本功能的官网是有必要的,一是让用户对产品有一个可落地的权威认知,并且能够完整的同时承载音频和图文的内容,这些是目前国内其它平台不能同时具备的。二来,我们认为.design域名对于设计品类产品的友好识别和方便记忆,或许在未来我们组建了完整的团队拥有足够人力来运营维护时,我们会在.design域名的基础上开发可定制的内容与听众产生更多的互动连接。

想起当初选择.design有些偶然,和大多建站者一样,最初我们考虑的是.com这样国际域名,但2016年那会儿,好的域名几乎已经被抢注光了,为了找到一个简洁好记同时又是工信部收录允许开放备案国际域名,我们搜到了为设计品类量身定制的.design。虽然相对于.com.cn,.design算是比较小众,但域名前缀的可选择性很高,即便像GDN这样3位数的域名也是有很大机率能够注册到的。考虑到他的前缀可选空间比较大,以及特有的设计品牌属性,我们最终放弃了.com .Fm这类选择。后来我们了解到像Facebook、微信这样的设计团队,也分别使用了Facebook.design、wechat.design来发布他们的设计资源,品牌规范、研发工具和一些PSD和Sketch 等源文件。

目前.design还算是比较小众,前缀名也有更多的选择,并且与.com、 .cn 一样都是国际顶级域名,不同的是,.design有明显的设计师品类和品牌标签。.design和传统的域名相比在功能和作用上没有差异,例如同样支持浏览器的收录和搜索,网站备案等。对于设计产品、设计团队工作室、设计平台、设计师个人品牌等都是个专属定制的选择。

.design域名注册链接:https://www.west.cn/domains/design.asp

功能齐全不一定是最优解,在优化迭代中踩过的那些坑

通常在资源盈余的情况下,多数人会选择一步到位,省去繁琐迭代劳累。而事实不完全这样。这里把电台音质优化过程踩过的一些坑分享给大家,让想做播客的朋友更直观的理解自己需求与成本的关系,少走一些弯路。

如果是设计药电的听众或许能感受到音质变化的四个阶段。最早期就是MAC笔记本录音冷暴力启动的时代,当时自我的标准比较低,认为能够清晰辩识声音即可,而这个问题,在录制了10期节目,有了一定听众积累后提高音质的需求就暴发出来了。

没有对比就没有伤害。在我们更新了1500元左右的yeti USB电容麦克风后,相比于笔记本自带的MIC,我们终于感受到了从前音质的混浊,此时节目音质也基本到了及格水平。这个设备伴随了我们将近20期的节目。这时我们的新品类「设计交流电」出现了,这是一个设计访谈类节目,这个品类带来了三个及以上人数同时录音的问题,按照常人的聊天习惯是很难同时凑着一个麦克说话的。这时我们迫切需要一个支持多人方便外接的调音台设备。抱持着一次性投入便能一劳永逸的心态,我们花大成本投入第三次升级了设备,采购了美奇MACKIE ProFX8 V2和2个铁三角AT2030。

这套系统的好处是,录音时大家可以各持一个麦克风,自然的坐在各自座位上,以比较低的灵敏度就能采集到人声,并且能进一步减少环境音(空调,换气),方便后期降噪。这套设备又继续维持了20多期的节目。但问题也随之而来,因为设备的专业度较高,所以设备的操作界面也比较复杂,对于没有固定录音棚的我们,在增加了节目更新的频率后,需要奔走于不同楼层的会议室,误触和不稳定的概率也随之增加,加之这套设备庞杂笨重,每次录制节目都像是一次小规模的搬家,最致命的是录音是在笔记本的AU里进行录制保存,意味着你电脑要录音时不能死机,蓝屏等,不然几小时的录音就要重来。我们还真发生过一次采访时本地录音全部丢失,后期一句话一句话重录的真实案例。

针对这样的问题,结合便携,易用,安全的角度的考量,又推动了我们在高规格、功能齐全方案后,进行针对性的升级,也便是我们的第四次迭代,其中包括专为播客录制设计的简化版调音台RodeCaster Pro和2个能够适应多变录音环境的动圈麦克PODMIC,虽然牺牲了高性能调音台和电容麦克设备,但为播客自动优化的各项功能提高了节目录制的稳定性,这也让我们安心了不少。

回过头来看音质优化的过程,准确的说不能叫设备升级,而应该称之为跌代。并不是高性能专业设备就是最优的解决方案。即便是录制播客这样相对简单的设备调优过程也是很大程度上取决于那个阶段的合作方式、录音环境以及内容产生的方式。

只有两个人,如何能让内容源源不断?

关于内容的问题,在我们做到十几期节目的时候便逐渐感受到了压力,毕竟两个人的内容是有限的,存货终有被掏空的一天,那什么才是无限的呢?

时间和人。时间一直是不可抗力的往前走的,每天都在发生新的故事。于是在「设计蛋白粉」之后我们做了「设计微颗粒」这个栏目。微颗粒是WEEKLY的中译表示设计新闻,当时理想的状况是能够跟上周更的频率。

除了时间,其次另一个源源不断的内容是来自于人。两个人是有限的,但优秀的设计师却很多,于是第三个节目类型也便出现了「设计交流电」,顾名思义就是邀请各路嘉宾的访谈类节目。

有了时间和人而衍生出来的内容生产让我们可以持续运转下去。这里也感谢每天都在变化的网络生态环境,让行业每天都是新事发生,也感谢愿意与我们一同分享这些观察的嘉宾们。

这亏本的生意,继续做下去的动力是什么?

在这两周一更的频率中,设计药电完成了近90期的节目,这期间收获了不少听众的支持也不乏有批评的声音。有朋友问,这看似亏本的买卖,是什么让你有继续做下去的动力?我想内在动力还是为了缓解当初那份对这个时代变化的好奇与焦虑。而电台便是我寻找坐标的窗口,让我在这个浪潮和时代环境中,不仅扮演消费者和生产者,同时也成为了一个观察者。而这一小点的圈子观察,或许可以成为这个生态全貌的其中一张小小拼图。

如果你也想在业余时间做点什么,建立具有设计师属性的专属网站,可能是你在快速变化的时代走出的一小步。

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