首席信息官通过公共云迁移重新激活IT基础设施的活力

TC Energy公司首席信息官Chris Foster表示,企业向公共云的迁移削减了成本(但不包括员工),提供了对机器学习和人工智能等先进技术的访问,并加快了在家远程工作的步伐。

早在今年3月,冠状病毒疫情迫使各国政府发布居家命令时,许多公司都在为员工配备笔记本电脑和台式机,以便他们可以在家远程工作。他们需要设置VPN和其他安全性,并需要配置台式机和笔记本电脑。而Chris Foster表示为此已经做好了准备。

TC Energy公司是一家位于加拿大阿尔伯塔省卡尔加里的能源基础设施开发商,包括加拿大、美国和墨西哥的管道和存储,已经从现场服务器和数据中心向公共云提供商进行了战略性的数字转型。Foster表示,该公司90%的企业和商业应用程序现在都在云端,因此向需要在家办公的员工部署虚拟桌面相对容易。

这并不意味着随着项目的进行,让企业参与这一巨大的变化并不是一件容易的事。例如,有很多IT工作者在硬件和服务器应用上方面存在一些阻力。TC Energy公司还将其SAP实施移至云端,另一位副总裁表示这将永远不会发生。尽管存在抵制,但Foster仍将大多数内容迁移到了单个公共云提供商AWS云平台上,此举在许多方面都取得了成效,包括该公司已准备好接受疫情期间在家远程工作。

TC Energy公司在2017年启动该计划时,对疫情威胁一无所知。这家能源公司采取这一计划的动力是什么?Foster表示,“为了减少服务器维护的成本,这是我们需要从事的业务吗?它不是成本,而是我们作为信息服务组织要关注的重点。我们希望摆脱信息服务基础设施业务。”

此外,福斯特说,通过将业务转移到公共云,TC Energy公司可以获得大量公共云服务和工具,从而更容易实现机器学习和其他人工智能等先进技术。福斯特公司将它比作一个家庭装修项目。

他说:“想象一下自己正在做进行的一个房屋翻新项目,只不过有一个家庭仓库,可以进去,也可以随时借用任何所需的工具。然后开车到Home Depot希望这个工具有货,然后以200美元的价格购买它,而只用了15分钟,再也不用了,这要好得多。”

Foster表示,在将业务迁移到公共云之前,TC Energy公司正在人工智能和机器学习领域以一种不协调的方式涉猎,但并未做任何有意义的事情。但是现在该公司将所有数据都集中在一个地方。他说,它释放了资源并解放了数据。使用第三方AWS合作伙伴提供的算法,TC Energy公司抢占了先机。早期使用案例之一是为了合规性目的查找原有记录。例如,当TC Energy公司需要查找1982年的手写测试记录时,可通过公共云使用的人工智能工具使该公司能够在15分钟内找到它。Foster说,不必人工搜索、查找和提取该记录,为企业节省了大约80万美元。

从本地数据中心迁移到公共云的比较大挑战之一是说服业务人员服务不会受到干扰。例如,Foster与公司的另一副总裁讨论了将SAPECC6实施移至公共云的问题。那个副总裁告诉福斯特,“企业永远不会在这里搬走SAP之类的东西。”

实际上,SAP迁移花费了5周的时间。TC Energy公司最初从外部供应商处获得了此举的报价,但价格太高且时间太长,因此该公司依靠内部人员在AWS公司的帮助下执行此举。

另外,对于那些跟踪S/4HANA升级的人,Foster说,TC Energy公司正在研究SAP的S/4HANA,但尚未承诺升级到SAP旗舰产品的最新版本。该公司目前对SAP的大部分实现已经从一个普通的版本转变为一个相对复杂的定制实现,因此升级成本高昂且复杂。Foster说,企业最终可能会采取行动。但还没有。

当前的SAP实施相对于企业自己的数据中心而言,在AWS云平台上运行便宜还是昂贵?Foster表示,与内部部署相比,该公司已将公共云中的工作负载成本降低了30%。这些成本节省以弹性形式出现。

他说:“企业可以更清楚地了解正在使用和未使用的东西。有些非生产环境企业没有使用。在我们的例子中,大约是30%。”

另一个好处是无服务器编码。Foster说,公司希望疫情之后开发一个紧急通知应用程序。当TCEnergy公司考虑寻找合作伙伴进行开发时,成本为20万美元,其中不包括所有修补和维护费用。在内部执行此操作的费用为4万美元,并且由于它没有服务器,因此TC Energy公司每月只需不到5美元即可托管该应用。

Foster说,TC Energy公司不会削减成本的一个地方是人员,但这绝不是目标。企业的IT组织大约有700人,包括员工和承包商。

Foster说:“我喜欢开玩笑,说我在办公室需要一个服务器抚摸动物园,因为这对人们来说很难。人们成长于一个与硬件有关的世界。人们非常了解如何设计、配置、机架和安装硬件。如果告诉他们某个早晨将要消失,并且他们将在云中做所有事情,那么当您对此产生抵触情绪时,就不足为奇了。”

但是抵抗并没有持续。在短短的几周内,怀疑论者成为了拥护者。

Foster说:“我们不是在裁员,而是在改变目的,使人们从事更有价值的工作。我想提醒IT人士,我们进入的行业正在发生变化,这是学习新技能的优秀机会。”

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