美高院Booking.com商标案的最终裁定为企业带来新利好

眼下,为商业项目选择一个合适的域名并创建品牌已经变得越来越重要。例如使用 .CLUB,.STORE,.APP,.VIP等具有说明性的后缀来丰富品牌的含义并更加细化经营范围这一方式正逐步被市场所认可。企业家和域名注册人在商业项目准备阶段都愿为其业务寻求一个更合适的域名,例如不少企业更倾向于选择使用通用名词申请域名,这些域名同样并被认为具有很高的市场价值,但它们在商标注册时却很难成为品牌的一部分。不过,使用具有描述性的后缀却可以使品牌脱颖而出,因为这些后缀通常都增加了全球通用的含义和使用语境,这一优势已经在许多使用通用词的.club域名中展现,例如Coffee.club,Soap.club,Gear.club等。

最近,美国最高法院关于“Booking.com”的在线口头辩论可能会促进通用词和域名后缀在品牌层面的结合,并且为那些选择使用域名作为品牌一部分的企业提供更多的品牌市场价值和杠杆作用。以下是发表在CircleID的一篇相关报道节选,其中提及的观点也与我们不谋而合,即美国最高法院关于“ Booking.com”商标申请案的讨论重申了描述性域名后缀的重要性和价值。

在美国专利商标局诉Booking.com一案中,美国最高法院申明,当包括.com域名在内的通用术语可能会被注册为商标时,消费者将很难区分该品牌究竟是一类服务还是某个具体的品牌,但具有特殊性和解释性的新顶级域名,例如这些域名添加了诸如.club,.guru和.vip之类的含义则可以清晰的区分并作为商标申请的一部分。

金斯伯格法官在为法院一方陈词时解释说:“ [当] 消费者[…]认为“ Booking.com”一词不是特指酒店预订服务而是某个品牌时,该术语可以不被看作是通用名称,并且可以申请联邦商标注册。”换句话说,如果一个品牌在市场活动中具有足够的信誉和消费者认可度,并得到消费者对该网站产生品牌感知,而不是对商品类别的感知时,那么该网址就可以被注册为商标。

就这一观点的辩论中,大法官布雷耶(Justice Breyer)在法院是否可以将.com附加到通用术语后以创建商标品牌的问题上与法院意见不同,但他同意法院使用其他顶级域名来解决潜在的垄断问题,并进一步解释“上述原则可能会在新顶级域名范围中有所不同,例如’.guru’,’。club’或’.vip’,因为该类后缀可能会传达有关网站的功能,质量或特征”。

“对于任何使用域名作为品牌的公司,我们认为法院的判决是一个好消息。.CLUB注册局创始人Colin Campbell表示,该类公司能够获得包括其域名后缀在内的商标将是一种有力的声明和竞争优势。“我们一直相信.CLUB之类的具有描述性含义的后缀所具有的商业价值,这些后缀为域名整体增加了含义,法院的裁决是支持这种价值的有力证明。”

.club域名注册链接:https://www.west.cn/domains/club.asp

最高法院的意见明确了两个观点:

为了使原本通用词的域名成为非通用词域名,将分析包括后缀在内的所有域名组成部分在消费者心目中的含义。例如,tennis.net将读取“ tennis.net”,而不仅仅是“ tennis”。这一观点使具有解释性含义的顶级域名(例如“ .guru,.club或.vip”)具有增强的商标潜在服务这一独特性。

如果域名所有者通过用户调查可以证明消费者没有意识到整个域名代表某一类通用商品或服务时,则该.com域名可以整体申请商标注册。这一观点对应了描述性商标需在消费者心目中获得次要地位。

虽然多方仍对Booking.com商标案的裁定将产生的市场垄断现象持担忧态度,但该裁决将对使用域名作为品牌名的企业带来可见利好。

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