Booking.com赢得商标保护权,或成通用名称注册商标的风向标

据外媒消息,耗时近5年的Booking.com商标保卫战于近日迎来胜利:Booking.com在美国最高法院赢得了商标保护权。这对于更多以通用名称注册商标的企业具有风向标的意义。

Booking.com是世界上最大的酒店预订平台。2016年,Booking.com向美国专利及商标局申请保护商标,但遭到了拒绝。美国专利商标局认为,Booking这个字只是一般“订房订票”的意思,而.com只是在线网站的意思,两者合并的Booking.com只是一般在线订房网站的通用名称,而不得注册。

Booking.com随即向地方法院提起上诉。2017年,美国弗吉尼亚州亚历山德里亚地方法院法官Leonie Brinkema对该公司表示支持,并作出了判决:尽管“booking”这个词为通用名词,但是加上“.com”这个域名,公司就有权申请商标保护。

谁知,美国专利及商标局不服,向联邦第四巡回上诉法院(美国的13个联邦上诉法院之一)提起诉讼,后者也对Booking.com公司表示支持,但是原因有所不同。上诉法官认为商标局未能提供证据证明消费者认为“booking.com”指代所有的线上酒店预订服务。

于是,美国专利及商标局随后又上诉至最高法院,称如果对Booking.com予以商标保护,该公司就将有权阻止竞争者在域名中使用“Booking”这个词。

随后,在今年的5月份,Booking.com敦促美国最高法院为其公司名称提供商标保护。法院通过电话及广播直播了听证会,听证会的焦点仍然集中在是否对以通用名称注册的商标提供保护,以及是否会导致品牌形成语言垄断。

最后,美国最高法院还是判决Booking.com的商标获得保护。目前Booking.com的品牌商标,包括.com域名以及其他后缀,均得到商标保护。

对于最高法院的判决,Debevoise&Plimpton的合伙人戴维·伯恩斯坦评论到:“最高法院已经证实了数百万消费者多年来所知道的Booking.com是一个品牌名称,而不仅仅是一个网址。在判决中,法院确认,在涉及品牌名称时,消费者是上帝。如果消费者认为一个术语是品牌名称,而不仅仅是通用或描述性参考,则该名称为有权获得商标保护。这一决定对于无数品牌所有者来说是一个胜利,他们已经投入了大量资源来建立自己的品牌,例如Weather.com,Law.com,Wine.com和Hotels.com,以及诸如Home Depot,Salesforce,TV Guide,必胜客等。”

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